RACCOLTA DI MASSIME ED AFORISMI DI SCIENZA E ASTRONOMIA

a cura di Rodolfo Calanca
 

Cieco chi guarda il cielo senza comprenderlo: è un viaggiatore  

che  attraversa  il mondo senza vederlo; è un sordo in mezzo ad un concerto
 

~Camille Flammarion
 

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Io vidi
le bianche città della Luna, e l’ampiezza opalina
dei suoi laghi brillanti, delle sue argentee alture
 

~Lord Alfred Tennyson
 

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Siamo tutti polvere di stelle
 

~André Brahic

 

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La Terra il Mare il Cielo l'Universo

per te, con te, poeta dei prodigi,

varcammo in sogno oltre la scienza

 

~Guido Gozzano, In morte di Jules Verne

 

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Ma quella [scienzia] delle linee visuali ha partorito la scienzia dell’astronomia, la quale è semplice prospettiva, perché son tutte linee visuali e piramidi tagliate.

 

~Leonardo, Libro di Pittura.

 

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Per vedere la natura delli pianeti apri il tetto e mostra alla basa un solo pianeta, e il moto refresso di tale basa dirà la complessione del detto pianeta, ma fa che tal basa non veda più d’uno pianeta per volta.

 

~Leonardo, Codice Arundel, f. 279v

 

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L’astronomia è sempre gentile con i principianti. Ci sono molti lavori da fare, lavori che tutti

insieme portano a risultati cospicui, ma che, singolarmente, non richiedono grande esperienza.

 

~Fred Hoyle, La Nuvola Nera

 

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Era tempo di gelo, ma sereno. Sulle fangose strade semibuie, sul nero dei tetti, stava librato, profondo e stellato, il cielo…

Allo sboccare sulla Piazza dell’Arbat, una immensa distesa di

stellante, profondo cielo, si scoprì agli occhi di Pierre. Quasi al centro di quel cielo…, circondata

da tutte le parti da un fitto polverio di stelle, ma spiccante fra tutte per la vicinanza alla terra,

per il biancore della luce, e per la lunga coda girata verso l’alto, stava l’enorme, sfolgorante

cometa del 1812, quella cometa, appunto, che preannunziava, secondo le dicerie, ogni sorta di

orrori e la fine del mondo…, Pierre guardava quell’astro luminoso che, percorsi con indicibile

rapidità incommensurabili spazi secondo una linea parabolica, improvvisamente, come una

freccia che si conficca in terra, s’era piantata là in quel certo punto scelto da essa in mezzo al

nero del cielo, e vi restava immobile, energicamente sollevando verso l’alto la coda, scintillando

e svariando con la sua candida luce fra le altre innumerevoli stelle ammiccanti.”

 

Lev. N. Tolstoj, Guerra e Pace (Libro secondo, parte quinta)

 

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Le stelle intorno alla luna bella

nascondono di nuovo l'aspetto luminoso,

quando essa, piena, di più risplende sulla terra...

 

Saffo

 

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Lo spazio non e' affatto lontano. E' solo ad un'ora di macchina, se la tua macchina puo' andare dritto in alto.

 

Fred Hoyle

 

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Gli elementi più comuni dell'universo sono l'idrogeno e la stupidita'.

 

Anonimo

 

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Dio era allergico alla polvere cosmica. Al primo starnuto fu il big bang.

 

Ennio Cavalli

 

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L’oggetto dell’astronomia è di fare il censimento degli astri, di distinguere quelli che sono fissi da quelli che sono erranti, di contrassegnare nel cielo il luogo nel quale gli uni non si spostano affatto e di tracciare il percorso degli altri, marcandone i limiti e le minime irregolarità dei loro moti e di conoscere i fenomeni che scaturiscono dalla combinazione di questi differenti movimenti. Quanto agli astri stessi, di osservare le loro apparenze, le loro figure e la loro grandezza relativa o reale.

 

(J.-S. Bailly, Histoire de l’astronomie ancienne, 1781)

 

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I sensi degli uomini sono ampliati mediante strumenti. I raggi dell’ottica di Newton, così come le particelle della fisica contemporanea, non sono dati in natura, sono i “dati” di una natura sollecitata da strumenti … da questo punto di vista la storia degli strumenti non è esterna alla scienza, ma ne è parte costitutiva ed integrante.

 

P. Rossi, La nascita della scienza moderna in Europa, 1997.

 

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Nell’estrema vecchiaia di questo mondo che va in malora, se mai è potuto accadere qualcosa di alquanto meraviglioso nelle arti e nelle lettere, di là da ogni speranza ed attesa, questo è stato certamente il contenuto del tuo libretto intitolato Sidereus Nuncius, o celeberrimo Galileo!


lettera di B. Schroeter a Galileo dell’8 luglio 1610

 

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Avendo più volte sentito cercar da alcuni il modo di fare un paro d’occhiali, che facessero l’effetto del Cannocchiale, io pensai, se ciò in tal modo si potesse fare, cioè, che si collocasse un traguardo da una banda, e dall’altra uno Specchietto cavo, poiché mettendoci noi questo paro d’occhiali, con il contrapporvi uno Specchio piano avvicinato, o allontanato, quanto comporta il veder distintamente l’oggetto dentro lo Specchietto cavo […] si otterrà l’effetto del Cannocchiale.


B. Cavalieri, Lo specchio ustorio, 1632


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Tutti i libri del mondo non ti danno la felicità,

però in segreto ti rinviano a te stesso.

Lì c'è tutto ciò di cui hai bisogno, sole stelle luna.

Perché la luce che cercavi vive dentro di te.

La saggezza che hai cercato a lungo in biblioteca

ora brilla in ogni foglio, perché adesso è tua.

 

~ Hermann Hesse


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Quando un uomo osserva un vetro

può posare su di esso lo sguardo

oppure, se preferisce, attraversarlo

e spiare così il cielo.


~George Herbert, The Elixir

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Perché l'uomo non possiede un occhio microscopico?

Per il semplice motivo che l'uomo non è una mosca

Che vantaggio avrebbe, se fosse dotato di una tale ottica,

a indagare una briciola e a non vedere il cielo?


~ Alexander Pope, An essay on Man

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Non posso trattenermi dal ricordare che non è inverosimile che vi siano abitanti non solo sulla Luna, ma sullo stesso Giove. Ora, per la prima volta, si stanno scoprendo quelle nuove regioni, ma non appena qualcuno avrà insegnato l’arte di volare, fra la nostra specie umana non mancheranno i coloni. Siano date le navi e siano adattate le vele al vento celeste, vi sarà gente che non avrà timore nemmeno di fronte a quell’immensità"


~Joannes Kepler, Dissertatio cum Nuncio Sidereo


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Uno dunque è il cielo, il spacio immenso, il seno, il continente universale, l'eterea regione per la quale il tutto discorre e si muove.

Ivi innumerabili stelle, astri, globi, soli e terre sensibilmente si veggono, ed infiniti raggionevolmente si argumentano. L'universo immenso ed infinito è il composto che resulta da tal spacio e tanti compresi corpi.

 

~Giordano Bruno, De l'Infinito Universo e mondi - Dialogo III (1584)


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Io non parlo come scrivo, io non scrivo come penso, io non penso come dovrei pensare, e così ogni cosa procede nella più profonda oscurità,

 

~Joannes Kepler in una lettera a Maestlin


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La geometria infatti è coeterna a Dio,

e risplendendo nella mente divina fornì a Dio

i paradigmi per ordinare il Mondo affinché

fosse ottimo e bellissimo.

 

~Joannes Kepler, Harmonice mundi

 

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Misuravo i cieli, adesso misuro le ombre

della terra. Lo spirito era celeste,

qui giace l’ombra del corpo.


~ Epitaffio di Joannes Kepler

 

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 Del Telescopio a questa etate ignoto

per te fia, Galileo, l'opra composta,

l'opra ch'al senso altrui, benché remoto

fatto molto maggior l'oggetto accosta.

[...]

E col medesimo occhial...

vedrai da presso ogni atomo distinto.

 

~Giambattista Marino, Adone (1623)

canto X: Le maraviglie, 43-44


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Se l’occhio che riguarda la stella si volta con prestezza in contraria parte, li parrà che quella stella si componga in una linea curva infocata.


~Leonardo da Vinci, Codice K, fol. 120r

 

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 E non sapete voi che è ancora indeciso (e credo che sarà sempre tra le scienze umane) se l'universo sia finito o infinito? E dato che veramente ei fosse infinito, come potreste voi dire che la grandezza della sfera stellata fusse sproporzionata all'orbe magno, se essa medesima rispetto all'universo sarebbe assai meno che un grano di miglio rispetto di lei?

 

~Galileo Galilei, Opere. VI, 529

 

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La nuova filosofia pone tutto in dubbio [...]

Si sono persi il Sole e la Terra, né ingegno d'uomo

Può bene indirizzare dove cercarli [...]

Tutto è in pezzi, ogni coerenza se n'è andata

Ogni supporto e ogni relazione.

 

~John Donne, Anatomy of the World, 1611

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Le stelle sono buchi nel cielo da cui
filtra la luce dell'infinito
 

~Confucio (Chüeh 551 – Chü-fu 479 a.C.)

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Queste novità di verità antiche,

di novi mondi, nove stelle, novi sistemi,

son principio di secol novo

 

~Tommaso Campanella a Galileo Galilei

Opere di Galileo, t. XIV, p. 367

 

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Io feci un sogno che non fu solo un sogno.

Spento era il Sole splendente, e le

stelle vagavano...

 

~Lord Byron, L'Oscurità

 

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E se la Terra avesse solo una vaga idea della paura

che ha la cometa di toccarla!

 

~Karl Kraus

 

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Nessuna confessione religiosa ha tanto peccato

per abuso di espressioni metafisiche quanto la matematica.

 

~Ludwig Wittgenstein

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Le opere di divulgazione scientifica non sono l'espressione

del duro lavoro dei nostri scienziati, bensì del loro riposo

sugli allori.

 

~Ludwig Wittgenstein

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L'infinito è poco più grande del finito.

 

~Leo Longanesi

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L'evo moderno è finito. Comincia il medioevo degli specialisti.

Oggi anche il cretino è specializzato.

 

~Ennio Flaiano

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Raramente la forza della ragione prevale sulla ragione della forza.

 

~Alessandro Morandotti

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Tutto sarebbe tanto più semplice se nascessimo

con le istruzioni per l'uso e la data di scadenza.

 

~Alessandro Morandotti

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Nessuno è infallibile. La creazione dell'uomo ne è la prova.

 

~ Alessandro Morandotti

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L'astronomia è ciò che abbiamo oggi in luogo della teologia.

Le paure sono di meno, ma le consolazioni sono ridotte a zero.

 

~John Updike

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L'uomo ha intrecciato una rete, e questa rete l'ha gettata sui cieli,

e ora essi sono suoi.

 

~ John Donne

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E se tutto quel che conosciamo,

l'intero nostro universo, fosse soltanto

un granello di polvere sulla spalla di qualcun altro?

 

~ Andrew Chaikin

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Venerdì mi sono svegliato e, siccome l'universo

si sta espandendo, mi c'è voluto più tempo del solito

per trovare la vestaglia.

 

~ Woody Allen

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Se vuoi fare una torta di mele, cominciando da zero,

devi prima creare l'universo.

 

~ Carl Sagan

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Guarda come il pavimento del cielo

scintilla tutto di stateri d'oro;

e neanche uno, neanche il più piccino,

di quei globi, che non percorra l'orbita sua

cantando come un angelo in coro

coi cherubini dagli occhi novelli.

 

~ William Shakespeare, Mercante di Venezia, atto V, scena I

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... disteso sul ponte d'una nave,

in pieno Egeo, osservavo il lento moto oscillante

dell'albero maestro spostarsi tra le stelle,

andare dall'occhio acceso del Toro,

al pianto delle Pleiadi,

dal Pegaso al Cigno...

 

~ Marguerite Yourcenar, Memorie di Adriano

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L'inquieta repubblica del dedalo dei Pianeti

che combatte fiera contro la libera distesa selvaggia del cielo.

 

~ Percy Bysshe Shelley

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Le stelle scarabocchiano nei nostri occhi gelidi saghe,

i canti scintillanti di uno spazio invincibile.

 

~ Hart Crane

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Ero in cima alla collina silente,

e fissai il cielo fino a che i miei occhi si accecarono di stelle

e ancora fissavo il cielo.

 

~ Ralph Hodgson, The Song of Honour

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Non serve piangere sul latte versato,

perché tutte le forze dell'universo

sono state inclini a versarlo.

 

~ Somerset Maugham

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L'icona della spenta stella

Al cielo lenta ascende,

Non si scorgea quando c'era,

Oggi la vediamo e non c'è.

 

~ Mihai Eminescu

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Le scienze stesse che hanno avuto miglior capacità

e che meglio si sono accordate con l'immaginazione

dell'uomo piuttosto che con la sua ragione sono tre

in numero: l'astrologia, la magia naturale e l'alchimia;

di queste scienze nondimeno i fini e le ambizioni

sono nobili.

 

~ Francis Bacon, The Advancement of Learning

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Tutti sanno che una cosa è impossibile da realizzare,

finché non arriva uno sprovveduto che non lo sa e la inventa.

 

~ Albert Einstein

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Quali uomini mentre devono restare in silenzio se è un'immensa sfera rotante di metano

e ammoniaca?

Sono poeti in grado di parlare di Giove se è simile ad un uomo,

 

~  Richard Feynman

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L'ombra tua, o Terra, furtiva avanzando dal Polo al Mare Centrale, stende il curvo suo manto

sul quieto splendor della mite Luna perennemente serena.

 

~ Thomas Hardy, At a Lunar Eclipse

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Noi studiamo materie naturali di rango ben inferiore [agli angeli]: forze che non esercitano libero arbitrio

quando modificano la loro attività, intelligenze che non sono affatto separate dai corpi stellari che devono

muovere, ma sono ad essi attaccate e fanno tutt'uno con loro.

 

~ Johannes Kepler, Astronomia Nova (1609), I, cap. 6.

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Di solito, inizio le mie lezioni sul metodo scientifico dicendo ai miei studenti che il metodo scientifico

non esiste. Aggiungo che dovrei saperlo, visto che sono stato, almeno per un certo periodo,

il solo e unico professore  di questa inesistente disciplina nell'ambito del Commonwealth britannico.

 

~ Karl Popper

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L'Universo: un congegno escogitato per l'eterna meraviglia degli astronomi.

 

~ Arthur C. Clarke

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Datemi i novantadue elementi e vi darò un Universo. Onnipresente idrogeno. Scostante elio.

Spettrale boro. Carbonio pieno di senso. Promiscuo ossigeno. Fedele ferro.

Misterioso fosforo. Esotico xeno. Esuberante stagno. Sfuggente mercurio.

Piombo dal pie' pesante.

 

~ Chet Raymo

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Diverse migliaia di miliardi di tonnellate di nuclei

di idrogeno supercaldo in esplosione sorsero lentamente

sull'orizzonte e finirono con l'apparire piccoli,

freddi e un po' umidi.

 

~ Douglas Adams

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L'Universo è costruito in base a un piano la cui profonda simmetria

è in qualche modo presente nella struttura interna del nostro

intelletto.

 

~ Paul Valéry

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Cose molto pericolose, le teorie.

 

~ Dorothy Sayers, Bellona Club

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L'Universo è un computer; l'unico problema è che lo sta

usando qualcun altro.

 

~ Tom Toffoli

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Possiamo davvero "conoscere" l'Universo?

Mio Dio, è già abbastanza difficile orientarsi

a Chinatown.

 

~ Woody Allen

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Troppo teneramente ho amato

le stelle per avere paura della notte.

 

~ Sarah Williams

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Il Tempo è una fonte che sgorga dal futuro.

 

~ Miguel De Unamuno

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Odio la realtà, ma è ancora l'unico posto

dove posso trovare una bistecca decente.

 

~ Woody Allen

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Le religioni muoiono quando vengono dimostrate vere.

La scienza è l'archivio delle religioni morte.

 

~ Oscar Wilde

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TELESCOPIO: strumento che si rapporta all'occhio in modo

simile a come il telefono si rapporta all'orecchio, facendo sì che oggetti distanti

ci tormentino con un gran numero di inutili dettagli. Fortunatamente, non è dotato

di uno squillo che ci chiama al sacrificio.

 

~ Ambrose Bierce

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L'Universo è reale ma non vi è possibile vederlo. Dovete immaginarvelo.

 

~ Alexander Calder

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Questo è il problema con l'eternità: non c'è modo di sapere quando avrà fine.

 

~ Tom Stoppard

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Altro non è l'Universo che la Cosa delle Cose;

le cose non sono altro che le sfere rotanti in anelli:

gigantesche o minuscole, tutte

radiano e splendono in luce.

 

~ Robert Frost, Accidentally on Purpose

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Ciò che veramente mi interessa è se Dio avrebbe potuto fare il mondo

in una maniera differente, cioè se la necessità di semplicità logica

lascia qualche libertà.

 

~ Albert Einstein

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I più grandi misteri irrisolti sono i misteri della nostra esistenza

come esseri coscienti in un piccolo angolo di un vasto universo.

 

~Freeman John Dyson

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E' più esatto pensare che i movimenti celesti

si compiono secondo un eterno piano divino inalterabile,

mentre i cambiamenti sulla terra sono soggetti

ad un ordine naturale e alterabile,

e derivano le prime cause dell'ambiente,

secondo le leggi della casualità e dell'evoluzione naturale.

 

~ Claudio Tolomeo

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E dammi di conoscere perché fu creato il mondo,

e come nacque o venne fatto,

dammi di sapere le cause eccelse, o padre,

e con che leggi un giorno sospenderesti al cielo il peso dei mondi.

 

~ Tiberiano

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L'astrologia, nella migliore delle ipotesi,

è fatta di indovinelli e congetture.

In ogni caso non ha niente a che fare

con la conoscenza soprannaturale.

 

~ Ibn Khaldun

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L'astrologia presenta, fin dall'inizio,

un doppio aspetto.

In quanto teoria, cerca di porci davanti

le leggi eterne dell'Universo, in successione

precisa e chiara, mentre invece la sua prassi

sta sotto il segno della paura dei demoni,

"della forma, più primitiva di causalità religiosa".

 

~Ernst Cassirer

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LEGGE DI HALDANE

L'Universo non è soltanto più bizzarro di quanto ci immaginiamo:

è più bizzarro di quanto ci possiamo immaginare.

 

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La Leadership consiste nel saper creare un mondo

al quale le persone desiderino appartenere.

 

~G. Pajou

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Non c'è nulla di nuovo sotto questo cielo

se non il dimenticato.

 

~Santajana

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Nessuno bada a ciò che ha davanti ai piedi;

scrutano le plaghe del cielo.

 

~Democrito

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Tempo e spazio sono entità fittizie

connesse alla relazione

 

~J. Bentham

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Il futuro non mi interessa.

Io lavoro sul futuro del futuro.

 

~ Robert Doniger

 

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